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juillet 2014


La promotion de la légion d’honneur du 14 juillet 2014 honore Maryse Condé
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La promotion de la légion d’honneur du 14 juillet 2014 honore Maryse Condé écrivaine et première présidente du Comité pour la Mémoire et l’Histoire de l’Esclavage / CPME de 2004 à 2008.

Myriam COTTIAS, actuelle Présidente du Comité National pour la Mémoire et l’Histoire de l’Esclavage (CNMHE) et les membres du Comité national adresse à Maryse Condé leurs sincères félicitations.

Écrivaine, professeur émérite de l’Université de Columbia (New York), romancière, militante, enseignante et critique… Maryse Condé est tout cela.

Née en 1934 à la Guadeloupe, Madame Condé y effectue ses études secondaires avant de gagner Paris, où elle entreprend ses études de lettres à La Sorbonne. En 1960, elle épouse Mamadou Condé, un acteur guinéen qui tient le rôle d’Archibald dans la pièce de Jean Genêt, Les Nègres, événement théâtral parisien. Puis elle part pour Conakry où elle enseignera douze années ainsi que dans d’autres pays d’Afrique : Guinée, Ghana, Nigéria, Sénégal… Elle accumule expériences et découvertes qui nourriront son œuvre romanesque.

Elle ne commence à écrire, qu’en 1972, de retour à Paris : deux pièces de théâtre, l’une inspirée de la réalité antillaise (Dieu nous l’a donné), l’autre de la situation politique en Afrique de l’Ouest : (Mort d’Oléwumi d’Ajumako).

Sous la direction du Professeur Étiemble, elle termine parallèlement une thèse de troisième cycle de littérature comparée : Stéréotype du Noir dans la littérature antillaise, qu’elle soutient en Sorbonne, en 1976.

En secondes noces, elle épouse Richard Philcox, traducteur britannique. Elle publie alors deux romans inspirés de son expérience dans les pays africains nouvellement indépendants ; elle y remet en cause les mythes inspirés de la Négritude, Hérémakhonon et Une Saison à Rihata.

Mais la notoriété lui vient de son troisième ouvrage, Ségou, roman en deux volumes ("Les Murailles de terre" en 1984 et "La Terre en miettes" en 1985) qui franchissent : "les barrières inaccessibles jusqu’alors aux auteurs caribéens ou africains du succès commercial" (Revue Notre Librairie). Traduit en douze langues, ce roman clôt le cycle de son œuvre consacrée à l’Afrique.

En 1985, Maryse Condé est invitée à enseigner aux États-Unis. Elle y fonde le Centre des Études françaises et francophones de l’Université de Columbia et y enseigne. Elle séjourne aussi dans son île natale qui devient alors la matière essentielle de ses autres romans : La Vie scélérate et Traversée de la mangrove.

En 2004, Maryse Condé est nommée au Comité pour la Mémoire de l’Esclavage (CPME) dont elle assure la présidence jusqu’en 2008.

Maryse Condé a quitté l’université de Columbia en décembre 2002 et vit aujourd’hui retirée. Ses derniers romans sont La Vie sans fards (2012) et Comme deux frères.

Source bibliographique : MOM

 

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